Разное

Почему у белых медведей белая шерсть: чем обусловлен такой окрас?

Почему белые медведи белого цвета?

Белый медведь — это один из самых хищных млекопитающих на Земле семейства медвежьих. В народе его также называют северным, полярным и даже морским медведем, а латинское название этого зверя — ошкуй.

Это близкий родственник всем известного бурого медведя, но во многом, в том числе и по весу, и по росту, и по внешнему виду, отличается от своего собрата. Это очень интересное животное, вызывающее много вопросов. Почему белый медведь белого цвета? Попробуем ответить на этот распространенный вопрос.

Способ жизни полярных медведей

Эти хищные звери могут достигать в длину до трех метров, а вес при этом может колебаться вплоть до отметки в 1 тонну. В то время, как его собрат — бурый медведь, вырастает максимум до 2,5 метров и весит не более 500 кг.

Примерная масса любого самца белого медведя равна массе 10-12 взрослых человек.

Выживают эти звери за счет охоты на ластоногих животных. Одно из их любимых лакомств — это гренландские тюлени и морские зайцы. Эти жители северных островов также охотятся на морских котиков и даже на небольших моржей.

В отличие от многих зверей, этот вид хищников не брезглив к пище, может спокойно есть падаль или различного рода выбросы из моря. При сильном и длительном голоде белые медведи могут охотиться на птиц и разрушать их гнезда.

На самом деле шерсть белых медведей имеет прозрачный цвет

Интересно, что при вынашивании потомства самка полярного медведя урывается в берлоге, которую она сооружает на участке суши самостоятельно. Все свое основное время в берлоге беременные медведицы с середины осени и до весны. Чаще всего самка в состоянии родить только одного детеныша, очень редко бывает двое или трое. После родов она тщательно следит и оберегает своих детенышей, пока они не дорастут до двухлетнего возраста.

В среднем этот зверь живет до 30 лет, и очень редко этот рубеж удается перейти.

Ареал обитания

Белого медведя часто встречают на территории Новой Земли и на Землях Франца-Иосифа. Но большая популяция этих зверей находится на Камчатке и на Чукотке. Много полярных хищников можно увидеть на побережьях Гренландии.

Обитают хищники и на суше, которая омывается Баренцевым морем. При таянии ледников отмечается массовая миграция полярных медведей к северной границе Арктического бассейна.

Почему белые медведи белого цвета?

Все медведи, которые обитают на планете, бывают различных цветовых оттенков — серыми, черными, белыми и бурыми. Тем не менее, только полярный вид способен выжить в условиях постоянного холода и мороза, на территории самых холодных точек Земли. И это не зависит от цвета шерсти животного.

В Северной части Канады, Антарктики, Заполярье, на Северном полюсе и даже в Сибири — полярные медведи абсолютно устойчивы к существованию в условиях жесткого климата на данных территориях. Причем они совершенно не мерзнут, несмотря на крайне низкую температуру воздуха.

Потепление климата ставит под угрозу выживание белых медведей

А весь секрет кроется в том, что они имеют невероятно теплую и толстую меховую шубу. И даже при рекордно низких температурах (более — 40°C) мех отлично согревает этих животных. Помимо шубки, этот хищник обладает толстой жировой прослойкой, которая удерживает тепло. Она позволяет организму зверя не переохлаждаться.

Благодаря такому строению его тела, он абсолютно не боится ни мороза, ни ветра.

Более того, этот хищник абсолютно спокойно может провести сутки в ледяной воде, и даже проплыть в ней расстояние до 100 км без остановок.

Причем делать это полярным медведям приходится довольно часто. Это вызвано потребностью в поиске пищи. Зверь может искать добычу не только в воде, но и на суше — на просторах Антарктики или другого холодного местообитания. И укрыться от холода там просто негде. Поэтому полярных хищников спасает теплая белая шуба.

Шерсть хищника обладает белым или желтоватый оттенком, что дает возможность хищнику очень хорошо замаскироваться в белизне снега. Это делает его абсолютно невидимым для своей жертвы.

Белый окрас хищника досконально продуман природой в качестве маскировки от своей добычи. В противном случае эти звери просто не выжили бы.

Из чего состоит шерсть северного медведя?

Шерстяная шуба этого хищника состоит из двух слоев. Это внешний — защитный слой, который состоит из длинных волосков длиной до 5-15 см. Второй слой — это подшерсток, выполняющий роль плотной изоляции, шерстинки этого слоя более короткие, мелкие и тонкие.

Шерсть полярного медведя достаточно жесткая

Помимо того, что этот подшерсток очень плотный, в его составе имеется небольшое количество соли, а также частицы, рассеивающие свет. По цвету они полупрозрачные, но из-за густоты шерсти животного они кажутся белыми, как и верхний защитный слой.

То есть цвет шерсти вызван не только необходимостью маскироваться, но и простой физикой. В большом количестве, густые волоски шерсти просто кажутся белого цвета.

Почему белый медведь меняет цвет?

Бывают случаи, когда северные медведи меняют свой цветовой окрас, и становятся желтыми, коричневатыми и даже зелеными.

В результате изменения погодных условий, времени года и среды обитания можно заметить изменения в цвете полярного хищника. Они также вызваны ростом новой шерсти в течение года.

В конце осени и зимой эти звери меняют свою шубку, и у них растет новый слой шерсти. Поэтому они выглядят белее, чем в летнее время года. Летом же, в результате износа и более интенсивного воздействия солнечных лучей шерсть приобретает желтоватый цветовой окрас.

Северные медведи, обитающие на суше, где количество снега значительно меньше или он вовсе отсутствует, обладают светло-коричневой шерстью.

Белые медведи, которые обитают в теплых условиях, к примеру, в зоопарках, иногда могут становиться зеленоватого цвета. Подобное явление можно объяснить тем, что водоросли, растущие в водоемах, колонизируют внутреннюю среду полых шерстинок и отражают зеленый оттенок.

Так как водоросли не растут в условиях холода, то полярные медведи там остаются белого или светло-желтого цвета, и никогда не становятся зелеными.

Северные медведи являются удивительными и уникальными животными, которые не просто с легкостью подстраиваются под условия ужасного холода, но и чувствуют себя в таких условиях абсолютно уверенно. И даже их белая шуба подстроена природой для выживания в условиях постоянного мороза и снега.

Несмотря на черную кожу и полупрозрачную шерсть, полярные медведи выглядят белыми именно благодаря структуре своей шубки. Мех белого медведя отражает много света, поэтому кажется белым.

Видео к материалу
Click to comment

Leave a Reply

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Most Popular

To Top